Cómo cuidar conejitos

Los conejos pueden ser fáciles de querer, pero no son tan fáciles de cuidar. Estos, animales sociales y adorables son compañeros maravillosos para las personas que se toman el tiempo suficiente para aprender acerca de sus necesidades. A pesar de que la atención a estas adorables criaturas no es difícil, los conejos tienen una esperanza de vida larga, más de 10 años y muchas necesidades de atención específicas. Cualquiera que esté considerando la adición de un conejo a su familia debe investigar cuidadosamente los libros y sitios web sobre el cuidado de los conejos antes de tomar una decisión. Aquí están algunos consejos rápidos para ayudarte a empezar:

Cómo cuidar conejitos

¿Bajo techo o al aire libre?

Todos los propietarios de conejos deben saber que el lugar más seguro para un conejo es en el interior. Los conejos nunca deben ser mantenidos al aire libre. Los conejos domésticos son diferentes de sus parientes silvestres, ya que no toleran bien las temperaturas extremas, especialmente en los meses de verano. Incluso en un recinto seguro, los conejos corren peligro de los depredadores. Sólo la vista o el sonido de un animal salvaje en las inmediaciones pueden causar a los conejos tanto estrés que pueden sufrir un ataque al corazón y literalmente, morir de miedo.

¿Enjaulados o libres por la casa?

Si decides dejar a tu conejo libre por toda la casa o sólo un área limitada, es importante que dónde vaya a estar el conejo, sea una zona a prueba de ellos. Un pequeño conejo puede encontrar fácilmente una gran cantidad de problemas en una casa normal. Debido a que los conejos les gusta morder, asegúrate de que todos los cables eléctricos están fuera de su alcance y las salidas están cerradas. El masticar un cable enchufado puede provocarle lesiones graves o incluso la muerte. Esto también puede causarle envenenamiento si dejas objetos erróneos al aire libre o en los armarios bajos desbloqueados. Aparte de toxinas obvias como insecticidas, raticidas y productos de limpieza, ten en cuenta que las plantas comunes como el aloe, azalea, cala, lirio del valle, filodendro y bulbos de plantas variadas pueden ser tóxicos para los conejos.

Si se mantiene en una jaula, los conejos necesitan una gran cantidad de espacio para moverse fácilmente. La jaula de un conejo debe tener un mínimo de cinco veces el tamaño del conejo. Tu conejo debe ser capaz de estirarse completamente dentro de su jaula y de ponerse de pie sobre sus patas traseras sin golpearse la cabeza en la parte superior de la jaula. Además, las jaulas con suelo de alambre no son buena opción para los pies de los conejos, ya que no cuentan con almohadillas de protección, como los perros y gatos. Si colocas el conejo en una jaula de alambre, asegúrate de estratificar el suelo con cartón u otro material. Coloca una caja de cartón o "condominio de conejos" en la jaula para que tenga un cómodo lugar para esconderse. Se deben respetar las necesidades del animal para el tiempo de silencio (conejos suelen dormir durante el día y la noche, siendo más juguetones, al amanecer y al atardecer).

Cuando los conejos se mantienen en una jaula, es necesario que salgan de ella durante varias horas al día para hacer ejercicio. Además de correr y saltar, los conejos también pueden disfrutar de la exploración de su entorno. Este es un momento ideal para jugar e interactuar con ellos. Asegúrate de que tiene un lugar seguro para jugar y explorar.

Aseo de los conejitos

Al igual que los gatos, los conejos pueden aprender fácilmente a usar una caja de arena. Coloca una caja de arena en la jaula para alentar este comportamiento. Si tu conejo deambula libremente por varias habitaciones de tu casa, es una buena idea tener cajas de arena en varios lugares. Muchos conejos disfrutan de pasar tiempo de relax en su caja de arena, así que asegúrate de que tiene un tamaño amplio. Para la ropa de cama (cama), debes mantenerte alejado del cedro u otras virutas de madera, lo que puede causar daño al hígado o provocar reacciones alérgicas en los conejos. También debes evitar los sustratos en polvo, que pueden causar serios problemas de salud si se ingieren. En su lugar, ponle camadas orgánicas hechas de papel, pulpa de madera y/o cítricos. Los papeles de periódico pueden ser una gran opción, aunque pueden no ser tan absorbentes. Asegúrate de poner heno fresco en la caja de arena todos los días, ya que muchos conejos les gusta tomar un refrigerio mientras están sentados en su caja de arena.

Cómo cuidar conejitos

Una dieta equilibrada

Los conejos tienen sistemas digestivos complejos, por lo que es muy importante que reciban una dieta adecuada. Muchos problemas de salud en los conejos son causados por alimentos que son incompatibles con su fisiología digestiva. Una dieta básica de conejo debe constar de los siguientes alimentos:

Heno

Los conejos necesitan específicamente heno. Los conejos deben tener acceso a un suministro constante de este heno, el cual ayuda a su sistema digestivo y proporciona la fibra necesaria para ayudar a prevenir problemas de salud tales como bolas de pelo, diarrea y obesidad. La alfalfa, por otro lado, sólo se debe dar a los conejos adultos en cantidades muy limitadas, en todo caso, ya que es rica en proteínas, calcio y calorías.

Verduras

Además de heno, la dieta básica de un conejo adulto debe consistir en verduras de hojas verdes como la lechuga, perejil, cilantro, col rizada, rúcula, escarola, endibia, diente de león y otros. La variedad es importante, por lo que debes alimentar a tu conejo con tres verduras diferentes cada vez. Al introducir nuevas verduras en la dieta de un conejo, inténtalo sólo de una a una a la vez y siempre con cantidades limitadas.

Frutas y Golosinas

Mientras que el heno y las verduras son la base de una dieta saludable, los conejos también pueden disfrutar de delicias. En los dibujos animados y otras representaciones ficticias de los conejos nos llevan a creer que las zanahorias son la base de una dieta de conejo sano. Muchos conejos disfrutan de zanahorias, pero son una verdura de almidonada y sólo debe administrarse con moderación como un regalo extra. Otras delicias de las que tu conejo puede disfrutar son las manzanas (sin tallos o semillas), arándanos, papaya, fresas, peras, melocotones, ciruelas y melón. Las frutas extra-azucaradas como los plátanos, uvas y pasas de uva son buenas también, pero se deben dar de manera más limitada.

Los alimentos que se deben evitar

Con estos sistemas digestivos sensibles, hay una serie de alimentos que se deben evitar. Estos incluyen la lechuga iceberg, tomate, col, maíz, judías, guisantes, patatas, remolacha, cebolla, ruibarbo, bambú, semillas, granos y muchos otros. Además, no debes alimentar a tu conejo con chocolate, dulces, cualquier cosa con moho o la mayoría de alimentos humanos. Si no estás seguro acerca de un determinado alimento, pregúntale al veterinario.

Pellets

Si decides que los pellets serán una parte de la dieta de tu conejo, lo mejor es utilizarlos como un complemento a los de color verde oscuro y verduras de hoja, no como un sustituto. Estas pastillas sólo deben administrarse en pequeñas cantidades (1/8 -1/4 de taza por cada 2 kilos corporal por día, repartidos en dos tomas diarias). También, asegúrate de comprar bolitas para conejitos. Muchas marcas de alimento para conejos contienen semillas, maíz y otros alimentos que son muy altos en calorías para ser la base de la dieta de un conejo sano.

Agua

Los conejos deben tener siempre un suministro abundante de agua dulce disponible. Asegúrate de cambiar el agua de tu conejo al menos una vez cada día. Puedes poner el agua en un bebedero o en un tazón. Si utilizas un bebedero, asegúrate de que los nuevos conejitos saben beber. Si utilizas un recipiente, asegúrate de que el recipiente es lo suficientemente pesado para evitar volcaduras y derrames.

Masticación

La masticación es parte del comportamiento natural de un conejo, pero no tiene por qué ser destructivo. Para mantener a los conejos activos y divertidos, es posible que desees poner los bloques de madera sin tratar o de cartón en sus jaulas. Bolas, pelotas y aros de madera de sauce son grandes éxitos con muchos conejos y se pueden comprar online o en tiendas especializadas. También puedes utilizar rollos de servilletas de papel, rollos de papel higiénico y otros materiales de cartón masticables que pueden ser arrojados a la basura una vez que hayan cumplido su propósito. Evita los objetos con bordes afilados, partes sueltas o de goma suave que los conejos podían masticar en pedazos y tragar.

Tratar con cuidado

Los conejos son animales frágiles que deben ser manejados con cuidado. Sus huesos son tan delicados que los músculos de sus poderosas patas traseras pueden fácilmente superar la fortaleza de sus esqueletos. Como resultado, si no los coges adecuadamente, cuando los conejos se resisten, puedes romper sus propios huesos.

Para coger tu conejo, debes colocar una mano debajo de la parte delantera y la otra mano debajo de su parte trasera, levantándolo cuidadosamente con ambas manos y llevándolo contra tu cuerpo. Nunca dejes el cuerpo de un conejo en el aire, nunca lo levantes por el estómago y nunca cojas un conejo por las orejas.

No hay que olvidar que los conejos son animales de presa y muchos no disfrutarán de que los cojas. Asegúrate de ir poco a poco con él y de practicar diariamente. Deja que tu conejo se acostumbre a ser manipulado.

Los conejos se acicalan unos a otros alrededor de los ojos, las orejas, la parte superior de la nariz, parte superior de la cabeza y en la espalda, por lo que van a disfrutar si acaricias estas zonas. Al igual que cualquier animal, cada conejo tendrá una preferencia individual sobre dónde le gusta que lo toquen. Los conejos no tienen la capacidad de vomitar o toser bolas de pelo, como los gatos, así que trata de eliminar el pelaje flojo cuando tengas la oportunidad de hacerlo. Simplemente acariciar o cepillar a tu conejo durante unos minutos cada día debe eliminar la mayor parte del exceso de pelo. Algunas razas de conejos, como los de angora, tienen necesidades de aseo adicionales debido a sus capas distintivas.

Veterinario

Al igual que los gatos y los perros, los conejos necesitan recibir la atención médica adecuada, incluyendo chequeos anuales. Si bien hay un montón de veterinarios que son capaces de tratar a los gatos y los perros, el número de veterinarios capaces de tratar a los conejos es mucho más pequeño. Es extremadamente importante que cualquier veterinario que trate a tu conejo tenga experiencia previa con ellos. Muchos veterinarios que tratan a los conejos son llamados veterinarios "exóticos", es decir, que tratan un número de mascotas no tradicionales. Asegúrate de que eliges un buen veterinario y que tienes sitios para ir o llamar para una urgencia.

Esterilización

Esterilizar a tu conejo es muy importante. Además de prevenir las camadas no deseadas, la esterilización o castración tiene beneficios para su salud y comportamiento. La castración de los machos elimina el riesgo de cáncer testicular y puede reducir la agresión y conductas territoriales de marcado. Las conejas tienen tasas extremadamente altas de cáncer del aparato reproductor a medida que envejecen, pero la esterilización puede eliminar estos problemas potenciales.

Necesitan un amigo

Los conejos son animales sociales y la mayoría serán mucho más felices si viven con otros dos o tres más. Si no tienes ningún conejo, deberías considerar la adopción de una pareja en lugar de un solo conejo. La mayoría de los refugios de animales y grupos de rescate de conejos tienen pares disponibles para la adopción. Si ya dispones de un conejo, debes considerar la adición de otro para la familia.

Al pensar en la adición de un conejo a tu familia, por favor recuerda que los conejos no son juguetes y por lo general no son mascotas apropiadas para los niños. Los conejos son criaturas complejas social, psicológica y fisiológicamente. Ellos requieren una gran cantidad de atención y una vigilancia especial. Si tomas la decisión de añadir conejos a tu familia, por favor préstale las atenciones y los cuidados que necesitan.